Mari kita mulai memikirkan kemungkinan virus baru berikutnya.  Tidak, ini tidak terlalu dini, meskipun pandemi covid-19 masih pada tahap awal.  Selama epidemi SARS pada 2004, dunia sebagian besar gagal mengantisipasi kemungkinan virus berikutnya dan sekarang membayar akibatnya.

Penyakit manusia yang muncul – termasuk tidak hanya Covid-19 dan SARS, tetapi juga AIDS, Ebola dan Marburg—tidak muncul secara spontan pada manusia.  Sebaliknya, mereka merupakan penyakit hewan (disebut zoonosis) yang melompat dari inang hewan ke manusia.  Mereka datang kepada kita terutama dari mamalia lain, saudara hewan terdekat kita.  Alasannya bersifat langsung: mikroba berevolusi untuk beradaptasi dengan lingkungan kimia internal inangnya dan lebih mudah untuk melompat ke inang baru jika lingkungan kimia internal inang mirip dengan lingkungan kimia inang lama.  Manusia adalah mamalia, jadi sebagian besar zoonosis berasal dari mamalia lain.

Persebaran SARS ke manusia terjadi di pasar hewan liar di Cina.  Di seluruh Cina, ada banyak pasar seperti itu, di mana hewan liar yang telah dibunuh atau ditangkap dijual, hidup atau mati, untuk makanan dan keperluan lainnya.  SARS berasal dari musang yang dipasarkan, karnivora kecil yang pada gilirannya mendapatkan SARS dari kelelawar.

Pasar hewan liar ada di negara lain selain Cina.  Tetapi pasar Cina sangat efisien untuk meluncurkan epidemi karena Cina memiliki populasi manusia terbesar di dunia dan semakin terhubung dengan mobil, pesawat dan kereta api berkecepatan tinggi.

Fakta-fakta tentang asal-usul hewan dari penyakit manusia yang baru muncul, dan tentang peluang penularan yang ideal yang ditawarkan oleh pasar hewan liar Cina, telah akrab bagi petugas kesehatan masyarakat selama bertahun-tahun.  Ketika SARS muncul dari pasar pada tahun 2004, itu seharusnya menjadi peringatan untuk Cina untuk menutup pasar secara permanen.  Tetapi mereka tetap membukanya.

Ketika virus korona muncul di kota Wuhan pada bulan Desember 2019, pejabat kesehatan masyarakat dengan cepat menduga bahwa itu berasal dari pasar hewan liar di sana.  Itu belum terbukti, tetapi semuanya menunjuk pada hewan liar dan perdagangan mereka sebagai sumbernya.

Pada awalnya pemerintah Cina bereaksi dengan mengecilkan signifikansi wabah.  Tetapi kemudian Beijing bereaksi dengan paksa, membangun sistem untuk membatasi transmisi pada skala yang belum pernah terjadi di dunia sebelumnya.  Kebijakan itu tampaknya telah membantu secara dramatis.  Cina juga berupaya mencegah munculnya lebih banyak zoonosis dengan akhirnya menutup pasar hewan liar dan mengakhiri perdagangan hewan liar untuk makanan.

Itulah kabar baiknya.  Tapi ada juga kabar buruk.  Pemerintah belum melarang rute utama lain kontak manusia / hewan liar di Cina: perdagangan hewan hidup untuk keperluan pengobatan tradisional.  Perdagangan ini meliputi banyak spesies hewan dan dilindungi oleh banyak orang.  Misalnya, sisik mamalia pemakan semut kecil yang disebut trenggiling digunakan berton-ton untuk pengobatan Cina tradisional, karena mereka dianggap mampu memerangi demam, infeksi kulit, dan penyakit kelamin.

Bagi pengamat Barat, solusinya tampak jelas.  Bagaimana mungkin pemerintah Cina yang sangat kuat, yang mampu melakukan lockdown jutaan orang dalam beberapa hari, tidak melarang perdagangan hewan liar sepenuhnya?  Tetapi produk hewan liar mewakili lebih dari sekadar kelezatan bagi banyak orang Cina—menggunakan hewan liar adalah praktik budaya yang mendasar bagi orang Cina.  Tetapi ancaman global dari virus korona terlalu besar.  Cina dan pemerintah lain di seluruh dunia harus bertindak cepat dan tegas untuk mengakhiri perdagangan hewan liar.

Kecuali jika itu terjadi, kami memprediksi dengan yakin bahwa Covid-19 tidak akan menjadi pandemi virus terakhir.  Akan ada virus yang lain, selama hewan liar dieksploitasi secara luas untuk makanan dan untuk keperluan lain, baik di Cina atau di tempat lain.

Dunia cenderung lebih “mudah” menangani SARS: Ia menewaskan kurang dari 1.000 orang, dibandingkan dengan influenza musiman, yang secara global membunuh ratusan ribu setiap tahun.  Covid-19 telah membunuh lebih dari 5.000 orang.  Terlepas dari angka kematian tertinggi, itu telah mengejutkan ekonomi global dan akan berdampak buruk pada kehidupan dan mata pencaharian jutaan, jika tidak miliaran orang.

Virus berikutnya setelah Covid-19 dapat melakukan lebih banyak kerusakan.  Konektivitas populasi dunia terus tumbuh.  Tidak ada alasan biologis yang kuat bahwa epidemi di masa depan tidak akan membunuh ratusan juta dan mendorong planet ini ke dalam depresi yang telah berlangsung selama beberapa dekade.

Risiko seperti itu akan sangat berkurang dengan mengakhiri perdagangan hewan liar.  Itu tidak hanya menjadi kasus bagi pemerintah Cina untuk melakukan kebaikan bagi seluruh dunia.  Ini khususnya akan bermanfaat bagi rakyat Cina sendiri—karena, seperti pada Covid-19, mereka cenderung menjadi korban pertama virus berikutnya yang muncul dari perdagangan hewan liar.

 

Diterjemahkan dari The Washington Post dengan Judul Asli, “How We can stop the next new virus“. Penulis adalah Jared Diamond dan Nathan Wolfe. Jared Diamond adalah penulis “Guns, Germs, and Steel” dan pemenang Pulitzer Prize.  Nathan Wolfe adalah ahli virus dan pendiri perusahaan epidemi data dan analitik Metabiota.

*Gambar: noted.co.nz